歯肉炎と歯周炎ってなに?

公開日:2018/12/28  更新日:2020/02/05

こんにちは。日本歯周病学会認定医で有楽町デンタルオフィスおよび稲毛デンタルクリニックに勤務させていただいております飯島佑斗と申します。
 
みなさんは歯肉炎歯周炎という言葉は聞いたことがあるかと思いますがそれぞれがどのような病気でどういった違いがあるのかご存知でしょうか。実はどちらも歯周病という病気に分類されます。今回はこの歯肉炎歯周炎について解説していきたいと思います。

 歯周病ってなに?

 
まずおおもとの歯周病について解説したいと思います。
歯周病とは一部を除きほとんどが歯周病を起こす細菌による感染症と言われています。
よく知られている虫歯と違い、歯の周囲の歯茎や骨などの歯周組織と言われる部分に問題が起こります。歯周病は歯茎にのみに症状が起こる歯肉炎と歯肉炎が進行して起こる歯周炎に大別されます。
また昨今、歯周病は生活習慣病として認知されてきていて糖尿病や動脈硬化など全身疾患との関連が示唆されていています。つまり歯周病の予防が全身の生活習慣病の予防にもなると考えられているということです。
 

 歯肉炎とは

 
歯垢などの汚れに潜む歯周病をおこす細菌によって歯茎のみに炎症を起こす歯肉炎が最もよくみられます。しかしそれ以外にも原因によっていくつか歯茎に病変を形成する歯肉病変があります。

①プラーク(歯垢)による歯肉炎

一般的に歯肉炎と言われるものです。歯の汚れである歯垢(プラーク)の中の細菌によって歯茎に起こる炎症のことです。歯周炎の前段階とされています。
症状としては歯茎の色調がピンク色から赤色になり、腫れ、出血、痛みなどがみられます。しかしレントゲンや歯周ポケットの検査では異常が見られない状態です。
思春期、妊娠などの特定の時期に起こりやすいとも言われ、糖尿病や白血病、栄養不足などによっても起こりやすいとも言われます。
原因としては歯垢(プラーク)ですので、歯肉炎の発症を予防するためには日々のブラッシングや歯科医院への定期検診は非常に重要となります。

②プラーク以外による歯肉炎

歯垢の中の細菌以外でおこる歯肉炎のことです。一般的な歯垢にいる細菌以外の細菌による感染によるもの、皮膚病に伴うもの、アレルギーによるもの、外傷によるものなどがあります。原因によりさまざまな症状をおこします。
 

 歯周炎とは

 
一般的に歯周病と言うとこの歯周炎を指すことが多いと思います。
歯周病をおこす細菌による炎症が歯茎からさらに深部の歯を支える骨(歯槽骨)や歯と骨を結合している歯根膜、セメント質にまで及んでしまった状態です。
歯槽骨の吸収などに伴い歯と歯茎に歯周ポケットという深い溝を形成します。一度歯周ポケットを形成してしまうとその溝の中でかたい歯石(歯肉縁下歯石)ができてしまい、その歯石の表面にまた歯垢が沈着し炎症をおこします。歯周ポケットは4mm以上の深さのため歯ブラシの毛先が届きづらくさら歯周ポケットが悪化し、より歯石や歯垢の除去が困難になり悪循環をおこしてしまいます。
歯周炎にもその進行スピードによって種類があります。
 

①慢性歯周炎

最もよくみられる歯周炎で、35歳以上になるとみられることが多いです。
症状としては歯周ポケットの形成、歯周ポケットからの膿の排出・出血、歯を支えている骨(歯槽骨)の破壊、歯が揺れるなどです。
名前の通り慢性に経過するため上記の症状を自覚するまでどんどんと病気は進行します。ほとんどが痛みを伴わないため見逃されがちで気づくと治療が非常に困難になってしまっていることもあります。

②侵襲性歯周炎

全身的には健康ですが、急激な歯を支えている骨(歯槽骨)の破壊や歯周ポケットの形成を起こす歯周病です。家族内で同様の症状がおこることが多いと言われています。一般的には歯垢(プラーク)の付着している量は少なく、発症する年齢も10〜30歳くらいの若い人が多いと言われています。さらに歯周病の細菌の中でも特定の細菌が多いと言われることもありますが、最近では慢性歯周炎に多い細菌が原因となって発症していることもあると言われています。さらにこの歯周病を発症したひとには身体の免疫の異常が認められるという特徴もあります。この歯周病にかかっているひとは全体の0.05〜0.1%程度と言われています。
 
 

 歯周病になってしまったらどうするの?

 
原因によりそれぞれ対応はことなりますが、一般的な歯肉炎、歯周炎は原因(歯垢や歯石)を除去することで改善もしくは進行の停止は期待できます。また原因の除去だけでなく歯垢などの汚れがたまりにくい環境にするために必要に応じてずれている被せ物や詰め物などの修正、矯正治療によるかみ合わせの改善、口呼吸の改善、虫歯の治療なども行う必要があります。
 
歯肉炎や軽度の歯周炎であれば健康を回復できますが、中等度以上まで進行してしまった歯周炎では原因の除去だけでは深い歯周ポケットが残ってしまい歯周病の再発や増悪の危険性があります。
そういった場合には歯周外科手術という処置により歯周ポケットの改善を図る必要がでてきます。そのような処置でも改善を期待できないような歯に対してはやむを得ず抜歯を行うこともあります。
 
現在では大きく骨が溶けてしまった場合でも状態によっては歯周組織再生療法という手術によって元の骨の状態に近づけることも可能となりました。
しかし状況によっては健康保険の適応となりますが、大きく骨がないような状態では自費診療となってしまうこともあるのでそのような場合は担当医の先生と相談となります。
 
そして一番重要なことは以上のような治療によって歯周病の状態が改善した後はそれで終了、ではなくしっかりと定期検診を行なっていただく必要があるという事です。
歯周病に一度なってしまった方は歯周病の再発のリスクが高いためその予防のためにしっかりと定期健診によりチェックしていきます。治療中はモチベーション高く日々ブラッシングしていても時間が経つとだんだんとブラッシングもおろそかになっていきます。そういったモチベーションを維持していくという意味でも定期検診を受ける意味があります。
 

 まとめ

 
歯肉炎歯周炎の違いについてご理解いただけましたでしょうか。歯茎に何か異常があったとしてもご自身では自分が歯肉炎なのか歯周炎なのか、はたまたそれ以外の病気によるものなのか判断は非常に難しいと思います。
お口の中でなにか変だなと思った場合は早めに歯科医院へ受診し原因が何かを診断していただくと良いと思います。
また一般的な歯肉炎歯周炎の予防としては日々のブラッシングになります。しかしご自身ではしっかり磨いていると思っても意外とできていない場合が多く前述したように気づかぬうちに進行しているような事もあるため歯科医院への定期検診は非常に重要となってきます。