いつまでも“せき”だけが続く…これってホントに風邪?

公開日:2021/02/15

風邪やインフルエンザにかかった場合など、発熱や頭痛は治ったのに“せき”だけがいつまでも残る……こんな経験はありませんか。諸症状の中で比較的大きなアクションを伴うため、印象に残りやすいのでしょうか。その真相を、「たなかだて内科呼吸器内科クリニック」の田中舘先生に伺いました。せきという日常的な行為から、意外な世界観が見えてきます。

田中舘基親

監修医師
田中舘 基親(たなかだて内科呼吸器内科クリニック 院長)

プロフィールをもっと見る

新潟大学医学部卒業。東京医科大学病院第一内科(呼吸器内科)入局後、虎の門病院分院呼吸器科、多摩丘陵病院での各勤務を経た2019年、東京都町田市に「たなかだて内科呼吸器内科クリニック」開院。感染症の蔓延防止に注力している。日本呼吸器学会、日本内科学会の各会員。虎の門病院分院呼吸器科非常勤勤務。

目安となる期間は「3週間」

田中舘基親

編集部編集部

風邪の諸症状の中で、「せき」は比較的長引きやすい印象があります。

田中舘先生田中舘先生

そうですね。「風邪は治ったけど、せきが続いている」とおっしゃる患者さんは少なくありません。日本呼吸器学会がまとめたガイドライン「咳嗽・喀痰(がいそう・かくたん)の診療ガイドライン2019」では、“3週間以上”せきが続くようなら、風邪、感染症以外の病気を疑うべきだとしています。

編集部編集部

なぜ、3週間が目安になるのでしょう? その理由は?

田中舘先生田中舘先生

風邪のせきというのは、長引いたとしても大体平均すると18〜21日で治まるというデータがあるので、急性のせきは3週間が目安と言われています。

編集部編集部

ここで問題にしているせきって、どのようなタイプがあるのでしょう?

田中舘先生田中舘先生

あまりたんが絡まないドライなせきや、たんを伴うウエットなせきがあります。より正確に診断するためには、「生活背景の聞き取り」が求められるところです。具体的には、アレルギーや喫煙習慣の有無などですね。「せきが続く期間」だけを診ていても、正確な診断は下せません。

せきという結果は一つでも、原因はさまざまに考えられる

田中舘基親

編集部編集部

せきが長引いている場合、考えられる病気は?

田中舘先生田中舘先生

まさに多彩です。ちなみに、せきのことを医学的には「咳嗽(がいそう)」と言います。そのうえで、主だったせきの続く病気には、以下のようなものがあります。
感染性咳嗽……感染症(風邪)によって起こるせき
感染後咳嗽……菌やウイルスが死滅していて、風邪自体は治っているにも関わらず残るせき
アレルギー咳嗽(アトピー咳嗽)……何らかのアレルギー反応によるせき
せきぜんそく……ヒューヒューやゼイゼイといった、呼吸困難を伴わないせき
後鼻漏(こうびろう)症候群……鼻水が喉の奥に落ちることによって起こるせき
逆流性食道炎……胃酸が逆流したことによって起こるせき
慢性閉塞性肺疾患(COPD)……主に喫煙習慣により生じる肺疾患
そのほか、肺炎肺がん肺結核などの重病が隠れていることもあります。また、服用中の薬の副作用によるせきなども考えられます。

編集部編集部

それぞれの鑑別は、どのようにおこなっているのですか?

田中舘先生田中舘先生

可能性は多彩ですから、まずは入念な聞き取りをおこなって絞りこんでいく。それに尽きます。そのうえで、例えばウイルスや菌が関係していそうなら、血液検査をおこないます。我々医師が常に念頭に置いているのは、肺がんと結核の可能性です。死に直結しかねない病気ですから、胸部X線で調べます。また、ぜんそくが疑われる場合には、肺機能検査をおこないます。

入口を間違うと、いつまでも出口へたどり着けない

田中舘基親

編集部編集部

長引くせきは、どのように予防すればよいのでしょう?

田中舘先生田中舘先生

上述したほとんどの病気には、それぞれの治療方法が確立しています。それぞれの予防方法は異なるのですが、共通していえるのは「喫煙習慣は諸害の元」ということです。肺がんやCOPDといった固有の病気はもちろん、炎症や感染を起こしやすいことも知られています。禁煙は、有効な予防・治療方法です。

編集部編集部

せき止めの市販薬に頼っても大丈夫でしょうか?

田中舘先生田中舘先生

服用してみて“効果がある”のなら否定はしません。ただし、いつまでたっても“効かない”のであれば、見当違いのお薬を服用している可能性がありますので、専門医院を受診されてはいかがでしょうか。

編集部編集部

最後に、読者へのメッセージがあれば。

田中舘先生田中舘先生

肝要なのは、「なにがせきの原因なのか」を突き止めることです。全ては、そこから始まります。症状としてのせきは一つですが、「原因は多彩」であることを知っておいてください。心臓の疾患という可能性すらあります。せきとはいえ、命に直結するケースも起こりえますので、ぜひ、早めの受診をお願いします。

編集部まとめ

結論としては、「素人が勝手な判断をしない」ということに尽きます。せきが関係する病気は多彩なので、3週間を待たずとも、呼吸器に特化した専門の医療機関で診てもらいましょう。その際、遠慮や気遣いは無用で、なんでも正直に打ち明けることが快方への近道です。

医院情報

たなかだて内科呼吸器内科クリニック

たなかだて内科呼吸器内科クリニック
所在地 〒194-8589 東京都町田市鶴間3丁目3-1グランベリーパーク ステーションコート2F
アクセス 東急田園都市線 南町田グランベリーパーク駅より 徒歩1分

診療科目 内科、呼吸器内科