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パルスオキシメータって何ですか? 何を測定できるの?

公開日:2022/05/19

医療の現場では、以前からパルスオキシメータは活用されていましたが、コロナ禍になり新型コロナウイルスの症状の一つである「呼吸状態の悪化」を測定する方法として、一般にも認知されてきました。今回はパルスオキシメータについて、健康維持に役立てる方法と合わせて「看護師」の中島さんに話を伺いました。

中島 卓也さん

監修
中島 卓也(看護師)

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日本赤十字九州国際看護大学看護科卒業。大学卒業後、福岡・山口県の病院で手術室看護師として10年間勤務。現在は看護教員として今までの経験をもとに、看護師の育成に従事。「基本に忠実に」をモットーにライティングや教育を通して、一般の人や学生に医療や看護をわかりやすく伝える活動に努めている。

パルスオキシメータの使用目的

パルスオキシメータの使用目的

編集部編集部

パルスオキシメータは何が測定できるのでしょうか?

中島 卓也さん中島さん

呼吸によって体内に取り込まれた酸素は血液中のヘモグロビンと結合し、心臓など全身の臓器へおくられます。パルスオキシメータは、皮膚を通して、酸素がヘモグロビンとどれだけ結合しているかを表す値SpO₂(酸素飽和度)と脈拍数を測定することができる器械になります。

編集部編集部

パルスオキシメータの使い方を教えてください。

中島 卓也さん中島さん

パルスオキシメータの主な測定部位は指先で、クリップ状の器械を指先に挟むだけでSpO₂を測定することが可能です。そのほかの測定部位としては、足の指や耳たぶなどがあります。また、呼吸が不安定な状態や体動、酸素投与中などで呼吸に変化がある状態での測定は、正しい結果が得られないため、安静な状態で測定するようにしましょう。

編集部編集部

パルスオキシメータはどんな時に使われているのでしょうか?

中島 卓也さん中島さん

パルスオキシメータは病院だけでなく、登山などの高地や航空機内でも使用されています。また、在宅で酸素療法をしている呼吸器疾患のある患者さんなどには、日常的に使用されています。

パルスオキシメータでSpO₂を測定する意義

パルスオキシメータでSpO₂を測定する意義

編集部編集部

SpO₂の測定が必要になるのは、どんな場面でしょうか?

中島 卓也さん中島さん

SpO₂の基準値は一般的に96~99%で、90%以下は全身の臓器に十分な酸素が供給できていない可能性があります。酸素供給が滞ると呼吸不全となり、息切れや皮膚が青っぽくなるチアノーゼといった症状が現れます。パルスオキシメータを装着していれば、SpO₂が低下し始めた段階で対処することが可能です。一方で、慢性疾患がある場合、疾患によってSpO₂の測定値から予測される対応は変わってきます。そのため、パルスオキシメータを使用する前に医療職からの指導を受けておくのがおすすめです。

編集部編集部

SpO₂の値が低いときはどうしたらいいのでしょうか?

中島 卓也さん中島さん

パルスオキシメータの測定値が低く出た場合、「正しい測定ができていない」「呼吸器疾患の悪化」のいずれかが考えられます。まず、正しく測定するためには、注意しなければならない点があります。一つ目は、消毒直後などで血液の流れが悪く測定部位が冷えている状態、二つ目はマニキュアや指が汚れているなどで、血流の色がわかりにくい状態です。ほかにも、日光などの強い光が当たる場所や、身体を動かしながらの測定では正確な値が得られない可能性が高いので注意が必要です。一方で、気管支喘息や慢性閉塞性肺疾患(COPD)などの呼吸器疾患がある人は、症状が進行すると、呼吸困難の悪化からSpO₂の低下がみられます。普段の測定値よりも低下している場合は、すぐに受診するようにしましょう。

編集部編集部

SpO₂が正常値なら安心していいのでしょうか?

中島 卓也さん中島さん

測定方法に問題がなく、SpO₂が正常な値だとしても酸素が十分に供給されているとは限りません。SpO₂は、酸素とヘモグロビンが結びついている割合になります。そのため、貧血などによってヘモグロビン自体が少ない状態だと、SpO₂は正常値でも実際の酸素供給量は少ない可能性があります。また、正常値でも息苦しさを感じることは珍しくありません。息苦しさの原因は低酸素状態だけではく、身体的・精神的な面から脳で判断されると考えられています。例えば、過換気などの精神的ストレスが原因の息苦しさでは、心臓や肺の活動に変化はないのでSpO₂の値は低下しません。

個人でパルスオキシメータを持ちたい

個人でパルスオキシメータを持ちたい

編集部編集部

パルスオキシメータを購入するにあたって注意する点は?

中島 卓也さん中島さん

家庭用のパルスオキシメータは、様々な種類が販売されています。例えば、決まった時間に安静時のSpO₂を測定したい人はクリップタイプのものがおすすめです。一方で、労作時のSpO₂を測定したい人は腕時計型が便利でしょう。また、クリップタイプのパルスオキシメータは、使用する人の体格によって規格が決まっています。子どもや極端に痩せている人などは、適した規格のものを選んで購入することをおすすめします。

編集部編集部

パルスオキシメータの購入には公的補助が受けられるって本当でしょうか?

中島 卓也さん中島さん

パルスオキシメータの購入に対しては「重度障害者日常生活用具給付事業」「難病患者等日常生活用具給付事業」などの公的な助成制度があります。内容は自治体によって変わりますが、購入補助費や修理費用のサポートが受けられます。

編集部編集部

モデルによって精度に違いはあるのでしょうか?

中島 卓也さん中島さん

パルスオキシメータはモデルごとに精度が違います。販売価格に比例して精度も上昇すると考えて問題ありません。また、日本工業規格の「JIS規格」や国際基準の「ISO規格」を満たしているモデルは測定時の誤差が少なく、安心して使用できるため購入時の目安に最適です。

編集部編集部

最後に読者にメッセージがあればお願いします。

中島 卓也さん中島さん

パルスオキシメータを効果的に使用するには、使用時の注意点を守ることが大前提です。また、測定値が何を意味しているのか判断する知識が必要不可欠です。使用目的を明確にして、パルスオキシメータを有効に活用してください。

編集部まとめ

パルスオキシメータはSpO₂を測定し、全身の臓器に酸素が行きわたっているかを判断する機器であるということが分かりました。一方で、SpO₂の数値だけでは身体の変化を断定するには至らないため、自分の基礎疾患など健康状態を考慮して、測定結果への対応を考える必要があるようです。