歯周病は完治しないって本当?

公開日:2021/03/06  更新日:2021/03/05

こんにちは。日本歯周病学会認定歯周病専門医の飯島佑斗と申します。
「歯周病は完治しない」そのようなことを聞いたことがある方もいらっしゃるかもしれません。どうしてそのように言われるのか、本当に歯周病は治らないのか、今回はそのようなテーマでお話させていただきたいと思います。

飯島 佑斗

執筆歯科医師
飯島 佑斗(日本歯周病学会認定医)
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東京歯科大学卒業。日本歯周病学会認定医。慶応義塾大学病院歯科口腔外科所属。日本口腔インプラント学会会員。

 歯周病って治らないの?

まず歯周病って治るの? 治らないの? という疑問からお答えさせていただくと、
「歯周病の状態によっては回復できるものもありますが、回復できないものもあります」という答えになります。
続いてこの答えの詳細についてお話していきたいと思います。

 歯周病の原因ってなに?

そもそも歯周病とはどのような病気なのでしょうか。歯周病とは一部を除きほとんどが歯周病を起こす細菌による感染症と言われています。一般的に知られているお口の病気である虫歯と違い、歯の周囲の歯茎(歯肉)や歯の周囲の骨(歯槽骨)などの歯周組織と言われる部分に問題が起こります。歯周病は歯肉にのみ症状が起こる歯肉炎と歯肉炎が進行して起こる歯周炎に大別されます。

 歯肉炎と歯周炎

歯垢などの汚れに潜む歯周病をおこす細菌(歯周病原細菌)によって歯肉にのみ炎症を起こすものを歯肉炎と言います。しかしそれ以外にも原因によって歯肉に病変を形成する歯肉病変と言われるものもあります。一般的に歯肉炎と言われるものです。歯の汚れである歯垢(プラーク)の中の細菌によって歯肉に起こる炎症のことです。歯周炎の前段階とされています。症状としては歯肉の色調がピンク色から赤色になり、腫れ、出血、痛みなどがみられます。しかしレントゲンでは異常が見られない状態です。腫れが大きい場合には歯周ポケットの検査で異常がみられることもあります。原因としては歯垢(プラーク)ですので、歯肉炎の発症を予防するためには日々のブラッシングや歯科医院への定期検診は非常に重要となります。

 歯周炎ってなに?

一般的に歯周病と言うと、この歯周炎を指すことが多いと思います。歯周病をおこす細菌による炎症が歯肉からさらに深部の歯を支える骨(歯槽骨)や歯と骨を結合している歯根膜、セメント質にまで及んでしまった状態です。歯槽骨の吸収などに伴い歯と歯肉に歯周ポケットという深い溝を形成します。一度歯周ポケットを形成してしまうとその溝の中でかたい歯石(歯肉縁下歯石)ができてしまい、その歯石の表面にまた歯垢が沈着し炎症をおこします。歯周ポケットは4mm以上の深さのため歯ブラシの毛先が届きづらく、さらに歯周ポケットが悪化し、より歯石や歯垢の除去が困難になり悪循環をおこしてしまいます。歯周炎にもその進行スピードによって種類があります。以前は慢性歯周炎、侵襲性歯周炎と分類分けされていましたが、2017年よりステージおよびグレード分類に変更となっています。症状としては歯周ポケットの形成歯周ポケットからの膿の排出・出血歯を支えている骨(歯槽骨)の破壊歯が揺れるなど様々な症状を引き起こします。慢性に症状が経過していると前述の症状を自覚されるようになるまでどんどんと病気は進行し、気づいた時にはかなり重度な状態になっていることもあり、痛みを伴わないことが多いため見逃されがちで気づくと治療が非常に困難になってしまっていることもあります。また進行が急激なタイプの歯周炎は全身的には健康ですが、急激な歯を支えている骨(歯槽骨)の破壊や歯周ポケットの形成を起こすという特徴があります。家族内で同様の症状がおこることが多いと言われています。一般的には歯垢(プラーク)の付着している量は少なく、発症する年齢も10〜30歳くらいの若い人が多いと言われています。さらにこの歯周病を発症した人には身体の免疫の異常が認められることもあります。

 治る歯周病と治らない歯周病の違いってなんなの?

治る歯周病とは、歯を支えている歯槽骨や歯根膜、セメント質といった組織にダメージが見られない歯肉炎の状態を指します。歯肉炎であれば専門的なクリーニングおよびご自身でのブラッシングをしっかりと行うことができれば元の状態に回復することができるでしょう。
治らない歯周病とは、歯槽骨、歯根膜、セメント質といった組織にダメージが見られる歯周炎という状態を指します。歯周炎の状態になってしまうと適切な歯周病の治療により元の状態に近いところまで改善することはできますが完全な治癒は見込めません。また歯周病のリスクの高い方はたとえ改善できたとしてもやはり歯周病の再発はしやすいと考えられます。それは歯周病に対する免疫の問題、お口の中の歯周病の菌の種類が悪いものであったりということが考えられるためです。

 まとめ

今回は歯周病は完治しないの? というテーマでお話させていただきました。歯周病は適切な治療を受けられないと改善せずどんどん進行してしまう病気です。またお話させていただいた通り、歯槽骨や歯根膜、セメント質と呼ばれる組織までダメージが加わってしまうと元の状態まで回復することが難しくなってしまいます。しかし治らないといってもさらなる歯周病の進行の抑制はできるため早期の適切な歯周病の治療を行うことがとても重要となります。まずはご自身のお口の中の状態を把握するためにお近くの歯科医院へ受診してみてはいかがでしょうか。また歯周病を専門としている歯科医院も増えてきていますので歯周病の状態を専門医で検査してほしいということであれば、歯周病専門の歯科医院へ受診してみても良いかもしれません。