歯周病はどうして“臭い”がする!?

こんにちは、東急田園都市線たまプラーザの日本歯周病学会認定歯周病専門医が在籍する歯医者「美しの森デンタルクリニック」院長の村野嘉則と申します。
みなさん、歯周病はほとんど症状なく進行する病気であることをご存知でしょうか?不幸にも歯周病が進行した場合、歯茎からの出血や排膿、歯のぐらつきや物を噛むと力が入らないなどの症状が出てきます。また、歯周病菌が出す臭いが原因で自身の口臭を心配して来院される方も多くいらっしゃいます。
今回、歯周病はどうして“臭い”がするのかをテーマに歯周病と口臭の関係について詳しくご説明したいと思います。

村野 嘉則

執筆歯科医師
村野 嘉則(日本歯周病学会専門医)

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《保有資格》
日本臨床歯周病学会認定医。日本歯周病学会認定歯周病専門医。厚生労働省認定歯科医師臨床研修指導歯科医等。
《自己紹介》
美しの森デンタルクリニック院長の村野です。歯を失う原因である歯周病の治療を専門としておりますが、歯周病は歯だけでなく、全身の健康にも被害を及ぼすのではと懸念されている疾患の一つです。各科の専門医と協力することで、「なるべく歯を残す治療」を心がけています。

 歯周病の口臭とは

口臭には「病的口臭」・「生理的口臭」・「食品や嗜好品による口臭」・「心理的口臭」などの種類があります。
歯周病により引き起こされる口臭は「病的口臭」の一つとなります。歯周病は歯周病菌の感染により引き起こされる病気で細菌が出す毒素や悪い酵素により、歯の周りの組織に炎症が起きてしまう病気です。この歯周病菌は空気の少ない場所を好む嫌気性菌と言われる細菌で、歯と歯肉の間の溝(歯周ポケット)の中に多く棲んでいます。
これら歯周病菌は歯周ポケットの中で増殖して、口臭の原因となるいくつかの揮発性硫黄化合物を放出します。この揮発性硫黄化合物が不快な匂いを発するため、歯周病特有の口臭の原因となるのです。

 歯周病菌が出す揮発性硫黄化合物の種類

歯周病菌が放出する揮発性硫黄化合物は、大きく3種類に分けられます。

 1. メチルメルカプタン

歯周病が原因となる口臭で最も代表的な物質です。「タマネギが腐ったような不快な臭い」がします。

 2. 硫化水素

メチルメルカプタンの次に多い物質が硫化水素です。「タマゴが腐ったような臭い」がします。また、歯周病以外では舌の表面に付着する舌苔からも放出されます。

 3. ジメルサルファイド

ジメルサルファイドは「生ゴミのような臭い」を発する物質です。ジメルサルファイドは消火器や肝臓疾患が原因で生じる口臭でも見られる物質で、歯周病などの問題がない場合は全身疾患が原因となっている可能性があるため注意が必要です。
 
これら、歯周病菌が出す3つの臭いや、歯周病進行による炎症のために生じた「膿」などが混ざりあい、歯周病特有の強烈な臭いになるのです。

 歯周病以外の口臭にはどのようなものがある?

 『病的口臭』

「病的口臭」とは病気が原因となり起きる口臭のことです。様々な原因がありますが90%以上がお口の中の問題であり特に歯周病は口臭とは密接に関連しています。その他には、鼻や喉の病気や肺や気管支の病気、食道や胃など消化器系や肝臓の病気が原因で起きる口臭もあります。その他のお口の病気には、虫歯によりできた穴やピッタリと合っていない詰め物など食べかすなどが詰まり腐敗し臭いを発する場合や、ブラッシング不良によるプラークや食べかすによる臭い、唾液の分泌量が減ってしまう病気による口腔乾燥症が原因で起きる口臭があります。

 『生理的口臭』

口臭の原因となる病気のない、健康な方に生じる口臭のことを「生理的口臭」と言います。多くが起床時や空腹時、緊張した時などに見られ、唾液の量が減少することでお口の中がネバネバし、乾燥することで臭いを発します。また、プラークの付着や、歯周病による口臭に関連するメチルメルカプタンを放出する舌苔と言われる舌の汚れが原因となり臭いを発することもあります。

 『食品や嗜好品による口臭』

ニンニクなどの匂いの強い食品やタバコやコーヒーなどの嗜好品が原因となる口臭です。原因となるものを控えることが一番有効ですが、難しいようであればこまめな口腔清掃やうがいなどを行うことで予防できます。

 『心理的口臭』

実際に口臭の原因になるような病気もなく、口臭もないのに、自分には口臭があると感じてしまう事を「心理的口臭」と言います。自臭症口臭恐怖症などとも言われ、多くは生理的口臭の自覚から始まり、口臭に対する過剰な心理的反応と言えます。

 歯周病の口臭への対処法

口臭には様々な原因があるため、まずは的確な診査診断が大切です。明確な原因が判明すれば、それに合わせた治療を行うことで多くの口臭が改善できます。
口臭の原因のほとんどはお口が原因になることが多いため、まずは歯科医院に相談されることをお勧めします。
歯周病が原因と判明した場合、歯周病治療が必要になります。歯周病の原因はプラーク中に存在する歯周病菌です。お口のセルフケアの不足から細菌が歯周ポケットに停滞し発症するため、まずはご自身でプラークを除去できるようセルフケアの徹底が重要です。さらにプラークや歯石などのクリーニングを行わなければならないため、可能であれば歯周病治療に精通した歯科医院か、日本歯周病学会認定の歯周病認定医歯周病専門医の在籍する歯科医院にご相談されると安心です。

 まとめ

今回は歯周病と口臭の関係について説明させていただきました。もしも、ご自身で口臭が気になっていたり、ご家族などから口臭を指摘されたりとお悩みのようであれば、多くがお口の中に原因がある場合が多いことから、まずは歯科医院へのご相談をご検討ください。